Зачем кошкам усы

Кошка с усами

У всех кошек есть усы, и нужны они им отнюдь не для красоты. Веками органы чувств помогали диким и домашним животным выживать. В чем же заключается функция усов? Как они устроены? Что будет, если остричь усы?

Строение и расположение усов

У кошачьих усы растут не только возле носа, но и возле глаз, на подбородке, тыльной стороне передних лап и хвосте. Более жесткие и длинные волоски называются вибриссами. В переводе с латыни слово «vibro» означает «колеблюсь», «извиваюсь».

Вибриссы представляют собой толстые, жесткие, длинные и выступающие над поверхностью меха чувствительные волоски, при помощи которых кошки получают передающиеся в головной мозг сигналы. По сути, это особые органы чувств.

В норме у котов около 40 усов, и только 24 из них находятся на морде. Они располагаются группами и в 2–3 раза толще шерсти. Средняя длина усов составляет около 6–7 см, но есть и исключения (например, у мейн-кунов они особенно длинные).

Цвет вибриссов бывает разный. Однако чем старее ус, тем он светлее. Даже у абсолютно черных котов вибриссы постепенно белеют и выпадают, а на их месте вырастают новые.

Ус находится в волосяной сумке, окруженной мышечными волокнами, кожными железами и венозными полостями. Каждая сумка залегает в слоях кожи глубже обычных шерстинок и обильно иннервируется нервными окончаниями.

Каждая вибрисса отвечает за определенный участок в головном мозге. С их помощью животное улавливает и получает в мозг различные сигналы. Благодаря вибриссам животное может воссоздавать трехмерную картинку окружающего его мира.

Кот с усами
Усатый красавец

Особенности кошачьих усов

  1. Вибриссы улавливают малейшее дуновение воздуха и помогают ориентироваться животному в окружающем его в пространстве. В этом и заключается их главная особенность. Благодаря усам коты не сталкиваются с предметами, двигаясь в полной темноте, и могут рассчитывать точное расстояние для выполнения прыжка (например, преследуя птицу или мышь).
  2. Роль вибриссов во время охоты очень велика, ведь кошачьи являются дальнозоркими и не особенно хорошо видят добычу на дальнем расстоянии. Однако находящиеся на лапках чувствительные волоски помогают улавливать все движения жертвы (даже ее дыхание), и кошка может совершить точный прыжок.
  3. Кошки понимают, могут ли они пролезть в отверстие, тоже благодаря усам. Их размеры обычно совпадают с шириной корпуса, и, исследуя проход, животное понимает, есть ли риск застрять.
  4. Даже у толстых котов длина осязательных волосков на морде увеличивается пропорционально ширине корпуса.
  5. Каждая вибрисса является отдельным органом чувств, который передает сигналы мозгу 24 часа в сутки. При помощи этих жестких волосков кошка может понять, безопасна ли ее пища. При поимке мышки она как бы обволакивает вибриссами добычу и может определить, жива ли еще жертва и можно ли приступать к еде.
  6. По состоянию вибриссов можно распознать настроение кошки – они являются невербальным средством коммуникации между животными и людьми. От положения усов опытный хозяин узнает настроение питомца. Например, если вибриссы полностью расслаблены, кошка спокойна, а торчат вперед – насторожена и взволнована. Прижатые к щекам усы говорят о злости или испуге, а опущенные – о переживании боли. Если же вибриссы раскинуты и выставлены вперед, то питомец хочет поиграть или настроен поохотиться.
  7. Усы крайне чувствительны до самого кончика благодаря обильной иннервации (связь с центральной нервной системой). Именно поэтому кошки испытывают боль, если кто-то дергает их за вибриссы.
  8. Кроме этого, вашему питомцу могут доставлять беспокойство бортики слишком узкой кормушки или поилки. Задевая их усами, животное испытывает дискомфорт, и именно поэтому рекомендуется выбирать для питомцев более плоские и широкие миски.

Что будет, если отстричь кошке усы?

Любой ветеринар ответит вам, что никогда нельзя остригать или выдергивать у кошек усы. Утрата этого важного органа чувств будет для животного очень сильным стрессом. Без вибриссов оно будет плохо ориентироваться и станет чувствовать себя беззащитным и уязвимым.

При отсутствии усов у питомца появятся следующие проблемы:

  • сложности с ориентированием в темных местах;
  • ухудшение точности прыжков;
  • невозможность оценки габаритов узких проходов.

Кошка будет ощущать дискомфорт и угнетенность из-за ухудшения пространственной ориентации до тех пор, пока не отрастут новые вибриссы. Особенно опасно отсутствие усов для котов, которые живут на улице, так как неспособность хорошо ориентироваться может нести угрозу не только здоровью, но и жизни животного.

Подстригать усы у кошки можно лишь в случаях поражения какого-то участка роста вибриссов. И делать эту процедуру должен только ветеринар.

Объясните детям, что кошачьи усы неприкосновенны. Их нельзя остригать, выдергивать или обжигать. Из-за таких поступков, кроме утраты способности ориентироваться в пространстве, кошка будет испытывать боль, так как каждая вибрисса богато иннервирована и ее корни уходят глубоко в ткани. Кроме этого, пока питомец остается без усов, ему нельзя гулять на улице и хозяину следует постоянно следить, чтобы он ел.

За таким животным нужно внимательно наблюдать, так как постоянная дезориентация и стресс могут привести к серьезным проблемам со здоровьем.

Отрастают ли отрезанные вибриссы и как скоро?

После остригания усы отрастают за 2–3 недели. Этот процесс обновления происходит при отсутствии повреждений фолликула, из которого растет вибрисса.

Кошка без усов
Кошка с отстриженными усами

Проблемы с усами и их причины

В норме время от времени вибриссы выпадают и заменяются новыми. Волноваться из-за этого не стоит, так как это естественный процесс обновления.

У старых котов вибриссов становится меньше, и они обновляются не так быстро. Это тоже норма.

Если усы часто ломаются и выпадают, то этот сигнал может указывать на проблемы со здоровьем. Причинами выпадения и ломкости вибрисс могут быть:

  • инфекции кожи;
  • паразитарные заболевания (блохи, клещи, глисты);
  • нарушения в обмене веществ;
  • неправильное кормление;
  • недостаток витаминов и минералов;
  • аллергические реакции;
  • заболевания внутренних органов;
  • гормональные нарушения;
  • слишком частые купания и применение агрессивных шампуней;
  • недостаточное потребление воды;
  • чрезмерно сухой воздух в помещении.

Не следует пытаться лечить кошку самостоятельно. Точную причину проблем с усами сможет выяснить только ветеринар — он назначит соответствующее лечение.

Профилактика проблем с усами

Для предупреждения проблем с усами необходимо:

  • обеспечить питомца полноценным рационом, чистой водой в необходимом объеме;
  • периодически добавлять в рацион витаминно-минеральные комплексы с таурином и биотином (важнейшие компоненты правильного обмена веществ), кальцием, фосфором, магнием и калием;
  • следить за влажностью воздуха в помещении;
  • своевременно проводить вакцинацию, профилактику от паразитов (блох, клещей, глистов);
  • исключить доступ к открытому огню;
  • создать для кошки комфортные условия для жизни;
  • запрещать детям дергать или обрезать усы.

Если все эти рекомендации соблюдаются, а вибриссы продолжают выпадать, то следует обратиться к врачу для выяснения причин и назначения лечения.

Кошка с короткими усами
Сфинкс с очень короткими усами

Интересные факты об усах

  1. У находящегося в утробе котенка осязательные волоски начинают формироваться еще до шерсти.
  2. Усы у сфинксов бывают короткими и завитыми, и такая длина является нормой.
  3. Самые длинные усы у мейн-куна, и их длина составляет около 19 см.
  4. Специалисты полагают, что при помощи вибриссов коты могут предугадывать погоду и улавливать магнитные колебания.
  5. Самки иногда обгрызают родившимся котятам усы. Так они пытаются защитить свое потомство. Безусый котенок не сможет перемещаться далеко, и риск его попадания в опасные ситуации будет ниже.

Усы у кошек – уникальный орган тактильной чувствительности. Их нельзя выдергивать, состригать или подпаливать, ведь кошке они помогают полноценно жить!

 

Mycatinbox.ru | Портал о домашних кошках
Поделитесь с нами своим опытом. Нам интересно!

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий" вы соглашаетесь с политикой конфиденциальности.